Xaar工业级开放式喷墨3D打印喷头,可能要火!

喷墨技术在3D打印的应用,越来越火。它有一个显著的特点:快!Xaar是一家生产多种不同类型喷墨打印头的公司,其总部位于剑桥的。

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它投资了由Neil Hopkinson教授开发的一种比一般的工业级激光烧结设备要快100倍的高速烧结(HSS)3D打印技术。除此之外,Xaar还希望能与更多3D打印公司合作,目前该公司正在积极寻求OEM和工业合作伙伴共同开发用于喷墨3D打印技术的开放式打印头,并打算将其商业化。对此,Xaar业务开发经理Mike Seal接受了采访

为什么Xaar对3D打印感兴趣?

“3D打印是一个快速发展,令人兴奋的数字产业,能充分发挥Xaar的作用。喷墨技术非常适用于3D打印行业,因为它能从原型制造过渡到批量生产。喷墨打印头能够每秒数千次精确地喷射液滴,同时在单个系统上使用多个打印头的能力可实现规模和批量生产。

数码喷墨市场已经运行了数十年,该技术已广泛应用于各种应用,例如图形印刷、瓷砖、包装和标签等。与使用激光或类似系统的系统相比,喷墨打印头的购买价格明显较低,并且在机器的使用寿命上更具成本效益。Xaar独特的打印头架构和两项关键技术为最终用户提供了更多选择 – 特别是随着喷墨技术的发展,可以获得更多种类的材料。

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与其他喷墨打印头相比,混合侧喷射器架构具有更高的流体粘度能力和更宽的流体粘度范围高铺设技术使打印头能够喷射更高粘度的流体TF技术 – 支持更高颗粒负载的流体,如金属和聚合物添加剂通过高铺设技术提高生产率,TF技术可实现零件均匀性,降低维护和生产停机时间。“

什么是HSS高速烧结技术?

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HSS技术,主要使用喷墨打印头和红外加热器,以及高分子粉末材料逐层打印,HSS的打印速度比其他3D打印技术要高得多,比一般的工业级激光烧结设备要快100倍。

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HSS 高速烧结技术原理:高速烧结是一种革命性的新技术,研发高速烧结技术的目的,是希望能够通过这一技术取代现有的技术,为3D打印能够具备规模化生产的能力。传统的激光烧结机用一个单点激光熔化粉末状塑料聚合物,既贵又慢,英国谢菲尔德大学机械工程系的教授霍尼尔-普金森(Neil Hopkinson)采用红外线灯和喷墨打印头来代替激光。他利用了英国喷墨打印技术的领导者Xaar公司的喷墨打印头和红外加热技术(而不是激光),通过逐层烧结聚合物粉末来生产零件:打印头快速准确地将材料传送到粉末床上,随后红外线熔化将粉末固化成形状,然后是下一层,比激光烧结速度快很多。

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HSS 高速烧结技术特点:霍普金森小组表明,高速烧结的速度快于激光烧结100倍。而且,高速烧结与注塑成型用来制造数百万小而复杂的零件相比也具有成本竞争力。经济分析表明,HSS技术与当下的增材制造(AM)工艺相比,能减少制造零件成本和时间,更大地提高了生产效率。拉夫堡大学与伯顿滑雪板协会联合进行的研究就很好地证实了这一点。调查发现使用HSS技术制造微型滑雪板比使用激光烧结技术减少75%的成本。

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HSS 高速烧结技术优缺点:优点:通过HSS技术红外加热融化粉末比使用激光所需的时间要长。霍普金森教授说:“HSS技术采用的是红外加热,微小颗粒融化所需的时间比激光加热长10000倍。因此,HSS加热的过程也相对更‘温柔’,可以减少对材料的损坏,提高烧结质量。”HSS技术的另一个优点就是材料的选择范围更广。 FACTUM 工程师发现有些材料很难或是无法通过激光加热烧结,但是使用HSS技术就可以。

HSS 高速烧结技术材料:聚合物粉末材料。

除了HSS之外,Xaar还想与其他3D打印公司合作?

“当然。我们希望与全系列3D打印技术的用户以及来自该流程各个方面的合作伙伴进行合作,包括OEM、最终用户、3D打印机构以及材料供应商等。“

您希望与哪些公司和人员合作?

“ 所有类型。我们为电子产品提供开放式模型,我们不会坚持让我们的合作伙伴开发出规定的电子产品。“

您是否希望与OEM合作制造新的喷墨3D打印技术?

“是的,我们十分乐意这样做,例如通过投资计划为特定应用开发定制打印头,我们提供“开放”模式,我们的合作伙伴可以使用我们的打印头技术处理他们的产品。“

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有哪些类型的喷墨3D打印技术?

“Drop-on-Demand是一种非常灵活的喷墨技术,并在不断进行创新”

现在正在开发哪些尖端喷墨应用?

“由于保密原因,我们暂时还无法进行讨论。然而,我们目前重点关注的是平板显示技术、制药、生物医学以及半导体行业的应用。“

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